Kup 6 nacija 2012

Najstarije i iznimno popularno reprezentativno ragbi natjecanje u svijetu i ove godine se igra tijekom veljače i ožujka. Šest najjačih reprezentacija Europe snage će odmjeriti kroz 5. kola, a prvo kolo na rasporedu je već 4.i 5. veljače. Favorite je teško prognozirati ali svi se slažu da bi se pobjednik mogao tražiti između Francuske, Engleske i Walesa, tri reprezentacije koje su  ostavile odličan dojam na prošlogodišnjem Svjetskom prvenstvu u Novom Zelandu. Naravno, i ostale tri reprezentacije imaju velike šanse. Slijedi kratak pregled svih reprezentacija.

Engleska - prošlogodišnji osvajači kupa u 2012 ulaze slabiji za svog najpopularnijeg i jednog od najboljih igrača svih vremena 32-godišnjeg Jonnya Wilkinsona koji je završio reprezentativnu karijeru. Iako se Englezi najviše zamaraju s pitanjem tko će biti novi kapetan (najvjerojatnije flanker Tom Wood), izbornika Martina Johnsona najviše muče ozljede Tuilagija i Wilkinsonove zamjene na poziciji otvarača Tobbya Flooda koji neće moći nastupiti u prvoj utakmici , za Engleze najtežoj, protiv Škotske u Edinburghu. Puno se očekuje od zvijezde lanjskog turnira, sjajnog krila Chrisa Ashtona.

Francuska - finalist svjetskog prvenstva i možda najveći favorit za ovogodišnju titulu. Na svjetskom prvenstvu su izgubili od Tonge u skupini a zamalo pobijedili Novi Zeland u finalu. Igra je patila, rezultat je ostvaren ali najvažnije za Francusku je to što je stasala odlična generacija mlađih ragbijaša kao što su Maxime Médard, Morgan Parra, François Trinh-Duc i Louis Picamoles. Oni sada udarni igrači te će uz starije Lionela Nalleta, Cedrica Heymansa i Clementa Poitrenauda nositi igru Francuske slijedećih nekoliko godina. Sigurno najtalentiranija ekipa u Europi koja će sigurno pobijediti Italiju na otvaranju ovogodišnjeg Kupa a vjerojatno i podignuti pobjednički pehar na kraju.

Irska - će slijedećih mjeseci biti uskraćena za usluge najboljeg irskog ragbijaša u povijesti Briana O'Driscolla koji je operirao rame i za njega je ova sezona završena. Neigranje O'Driscolla i drugog centra Paddya Wallacea umanjuje izglede Irske za osvajanje kupa iako u ekipi imaju nekoliko svjetskih klasa kao što je veteran Ronan O'Gara i njegov mladi zamjenik Jonahtan Sexton. Tu je naravno i jedan od najboljih flankera na svijetu Sean O'Brien s kojim Irska ima odlične izglede da ostvari barem tri pobjede jer imaju dobar raspored po kojem im u goste dolaze najveći rivali Engleska i Francuska. Svi se još sjećaju irskog grand slama iz 2009 godine kad su u svim utakmicama glatko pobijedili. Ove godine će im ići malo teže.

Wales - Slično kao i u Engleskoj, ovdje se od ragbija oprostio legendarni igrač s najviše postignutih polaganja u povijesti velške reprezentacije - Shane Williams. Jedan od najboljih igrača u povijesti na poziciji krila odlučio je završiti karijeru u 34 godini. Kaže da se ne brine za budućnost velške reprezentacije bez njega. S pravom je bez straha jer Wales je na svjetskom prvenstvu u Novom Zelandu došao do polufinala odlično odigravši sve utakmice od početka do kraja turnira. Uz malo sreće mogli su biti finalisti. Ekipa u kojoj se ne izdvajaju zvijezde igra možda i najbolju obranu u Europi. Spremni su svakog pobijediti ali im uvijek fali još malo da osvoje neku titulu. Najpopularniji igrač Walesa je Sam Warburton koji je u N. Zelandu postao najmlađi kapetan neke reprezentacije u povijesti svjetskih prvenstava.

Škotska - nakon neuspjeha na svjetskom prvenstvu i ispadanja već u prvom krugu, u Kup šest nacija ulazi pesimistično. Škotska javnost je tražila ostavku izbornika Andya Robinsona, no savez mu je produžio ugovor za još jedan četverogodišnji ciklus. Robinson će povjerenje pokušati opravdati pomlađivanjem ekipe koja na svjetskom prvenstvu je teško dolazila do zgoditka uglavnom se koncentrirajući na obranu. U 2012. se očekuje da će talentirani nizozemac Tim Visser dobiti škotsko državljanstvo i postati temeljni igrač Škotske, ali to će biti nakon Kupa 6 nacija. Na ovom natjecanju igra će i dalje ovisiti o iskusnim igračima kao što su Sean Lamont, Mike Blair i Dan Parks a napokon bi trebao dokazati svoju kvalitetu i mladi skupaš Richie Gray.

Italija - je napravila ono što nije napravila Škotska, promijenili su izbornika. Italiju će u trinaestom nastupu na Kupu šest nacija voditi francuski stručnjak Jacques Brunel. On najavljuje promjene u talijanskoj igri, pogotovo u liniji. Dok se talijanski skup predvođen jednim od najboljih stupova na svijetu Martinom Castrogiovannijem može nositi s većinom europskih ekipa, talijanska igra zapinje u liniji. Bez obzira što su tu Mirco Bergamasco, Gonzalo Canale i Luke McNeal, novi izbornik će morati nešto mijenjati kao što će i do slijedećeg svjetskog prvenstva morati značajno pomladiti ekipu u kojoj i dalje glavnu riječ vodi odlični broj 8 Sergio Parisse. Talijani su prošle godine iznenadili čitav svijet pobijedivši Francusku. Nadamo se da će i ove godine napraviti poneko iznenađenje.

Raspored svih utakmica Kupa 6 nacija:

1.kolo: 4.2. Francuska - Italija, Škotska - Engleska; 5.2. Irska - Wales

2.kolo: 11.2. Italija - Engleska, Francuska - Irska, 12.2. Wales - Škotska

3.kolo: 25.2. Irska - Italija, Engleska - Wales, 26.2. Škotska - Francuska

4.kolo: 10.3. Wales - Italija, Irska - Škotska, 11.3. Francuska - Engleska

5.kolo: 17.3. Italija -Škotska, Wales - Francuska, Engleska - Irska